fbpx

ลามถึงคุก! พบนักโทษกว่า 1,000 คนใน ‘เรือนจำแคลิฟอร์เนีย’ ติดเชื้อโควิด-19

ใช้เวลาอ่าน: < 1 นาที

เอเอฟพี – ทางการแคลิฟอร์เนียพบไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่แพร่ระบาดอย่างหนักในเรือนจำซานเควนติน (San Quentin) ซึ่งเป็นทัณฑสถานเก่าแก่ที่สุดแห่งหนึ่งของรัฐ โดยมีนักโทษติดเชื้อแล้วมากกว่า 1,000 คน

“นั่นคือสิ่งที่เราให้ความสำคัญ และรู้สึกกังวลมากในตอนนี้” เกวิน นิวซัม ผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนีย แถลงวานนี้ (30 มิ.ย.) พร้อมระบุว่า นักโทษ 42% จากทั้งหมด 3,500 คนในเรือนจำซานเควนตินซึ่งตั้งอยู่ใกล้นครซานฟรานซิสโกถูกจัดอยู่ในกลุ่มเสี่ยง

ในขณะที่โควิด-19 บุกเล่นงานเรือนจำหลายแห่งทั่วสหรัฐฯ ไปแล้วก่อนหน้า ทว่าเรือนจำซานเควนตินยังสามารถควบคุมสถานการณ์ได้ดีเรื่อยมา จนกระทั่งมีการเคลื่อนย้ายนักโทษมาจากเรือนจำบางแห่งซึ่งไวรัสระบาดหนัก เช่น California Institution for Men (CIM) ในเมืองชีโน เมื่อช่วงต้นเดือนมิ.ย.

“น่าเสียดายที่นักโทษเหล่านั้นไม่ได้ผ่านการตรวจคัดกรองก่อนจะถูกส่งมาที่ซานเควนติน พวกเขาจึงเป็นตัวการนำเชื้อไวรัสเข้ามาแพร่” แมตต์ วิลลิส ผู้อำนวยการสาธารณสุขประจำเทศมณฑลแมริน (Marin) ซึ่งเป็นที่ตั้งเรือนจำแห่งนี้ ให้สัมภาษณ์กับสถานีวิทยุ NPR

เรือนจำ CIM ในเมืองชีโนซึ่งอยู่ใกล้กับนครลอสแองเจลิสถือเป็นจุดศูนย์กลางการระบาดแห่งแรกๆ ของโควิด-19 ในแคลิฟอร์เนีย โดยเวลานี้มีนักโทษติดเชื้อมากกว่า 500 คน และเสียชีวิตแล้ว 7 คน

เรือนจำซานเควนตินมีนักโทษติดเชื้อโควิด-19 ประมาณครึ่งหนึ่งของเคสผู้ป่วยในเรือนจำทั่วแคลิฟอร์เนีย ซึ่งมีนักโทษรวมกันประมาณ 113,000 คน

แคลิฟอร์เนียเป็นรัฐที่มีประชากรหนาแน่นที่สุดในอเมริกา และเป็นหนึ่งในรัฐที่เผชิญการระบาดของโควิด-19 หนักหน่วงที่สุดด้วย โดยมีผู้ติดเชื้อสะสมกว่า 200,000 คน เสียชีวิตแล้วเกือบ 6,000 คน

เพื่อป้องกันการแพร่เชื้อซึ่งอาจจะนำไปสู่การเสียชีวิตของนักโทษจำนวนมาก ทางการแคลิฟอร์เนียจึงตัดสินใจปล่อยตัวผู้ต้องขังราว 3,500 คนที่กระทำความผิดลหุโทษ และเหลือเวลารับโทษจำคุกอีกไม่เกิน 180 วัน

นิวซัม ระบุเมื่อวันจันทร์ (29) ว่า ยังมีนักโทษอีก 3,500 คนที่มีคุณสมบัติเข้าเกณฑ์ได้รับการปล่อยตัวก่อนกำหนด โดยเป็นนักโทษที่ซานเควนติน 110 คน